“Commonsense on Syria” series opens with a strong start

Just World Educational’s Commonsense on Syria project is off to a powerful start, with the first online Zoom webinar taking place on March 25, followed by the second on March 28. Eight more sessions are planned for the 10-session, one-month project, each focusing on different areas of concern and specification in relation to Syria, the ongoing conflict and the role of foreign powers.

To attend the upcoming eight sessions, interested participants only must register once. You can do so at this link: https://zoom.us/webinar/register/WN_WZV_6U1KTjaJSXk71AyWEA

You can also explore the resources collected by Just World Educational for additional background at this link: bit.ly/Syria-resources.

Engaged, interested audience

The Commonsense on Syria series has seen an engaged, active
audience with high levels of interest in the topic and a significant number of
questions about both facts and interpretations. Just World Educational even had
to expand its Zoom webinar account in order to accommodate all of the
participants interested in taking part in these sessions, indicating the
appetite of attendees for critical, open discussion about Syria.  

This series was originally envisioned as a series of public
talks as well as private meetings with think tanks and U.S. officials. Due to
the COVID-19 global pandemic, it has been moved online, providing the
opportunity for a broad audience to engage with incisive analysis and important
perspectives about Syria and U.S. “regime-change” wars.

Audience members have included a wide range of individuals
interested in Syria, including people who are active in the Palestinian rights
movement, the anti-war movement and other social justice movements, as well as
educators, researchers and academics. While the Zoom webinar platform differs
from that of Zoom meetings in that it is set up for presentations rather than
discussions with the audience, the Just World Educational team reviews
questions that are sent in via the program’s chat function.

After each webinar, we ask participants to complete a survey with their assessment of the program, and during each session, they are offered the opportunity to participate in several polls that appear on each person’s screen.

Session 1: Introduction to Syria and its history

The series launched on March 25 with our first session, “Introduction to Syria, its people, and history pre-2011,” moderated by Just World Educational President Helena Cobban – who has also researched and written widely on Syria – with two speakers, Prof. Joshua Landis and Amb. Peter Ford. This session was framed to provide a historical basis that could prove helpful in understanding current political issues and later developments in Syria over the past decade.

Amb. Peter Ford was the United Kingdom’s ambassador to Syria
between 2003-2006. Ford went on from there to be the chief representative of
the head of the UN agency UNRWA to the Arab world. In that capacity, he
traveled throughout the Arab world, including on a number of occasions to
Syria, which is host to more than 500,000 UNRWA-registered Palestinian

Prof. Joshua Landis is the Sandra Mackey Chair and Director,
Center of Middle East Studies and Arabic at the University of Oklahoma. Landis
has published widely on Syria and is the publisher of (and a frequent writer
at) the “Syria Comment” blog.

Prof. Joshua Landis during Session 1, March 25.

This introductory session was attended by 109 people,
including 103 who attended using the Zoom app on either desktop or mobile, and
six who joined via telephone call-in. Attendees were asked to register in
advance for the session and were asked optional questions, including where they
were registering from. While 87 of this group answered those questions, 77
indicated they were in the United States, while 10 people said they were
attending from four other countries.

Amb. Peter Ford during Session 1, March 25.

During the session, participants were asked several polls
before and during the discussion with Amb. Ford and Prof. Landis. JWE President
Helena Cobban guided the discussion with introductory remarks and a series of
probing questions designed to draw out areas of interest in relation to Syria’s
long-term history and provoke meaningful comment and discussion. As she did so,
she presented these polls, and their results, to the attendees.  

74 participants answered our poll asking if they had ever
been to Syria. The numbers reflected a range of experiences. While the majority
– 46 – said that they had never been, 14 had visited once or twice, five less
than 10 times and nine greater than 10 times.

When asked about how they receive information about Syria
and news and developments there, the answers reflected a variety of takes.
People were allowed to choose more than one answer, and the largest group – 42-
cited “alternative” media sources like Truthout and Common Dreams. 37 said that
they relied on mainstream, corporate media like the New York Times and
Washington Post, while the same number looked to specialized Syria or Middle
East news sites like Syria Comment or Middle East Eye. 22 got their news from
Facebook, 14 from Twitter, and 14 from other sources.

Questions from audience members indicated that many were
enthusiastic about future sessions, with participants asking for more
information about U.S. involvement in Syria historically and at present, the
situation of Palestinians in Syria, and the Syrian government’s relationship
with Israel, in terms of the latter’s occupation of the Golan and its
involvement in regime-change initiatives.

The full video of the session can be viewed online here: bit.ly/COS-1-video

Responses to the optional survey following the session were
overwhelmingly positive. When asked to rate the educational/informative score
of the webinar, the average result was 4.3 on a scale of 1 through 5.
Participants were even more likely to indicate their enthusiasm to attend further
events in the series, with a score of 4.8 on a scale of 1 through 5.

Audience members had a wide range of comments about their
interest in the Commonsense on Syria series, including:

“I’m Syrian, so I’m interested how the west hears about us and how they can get a balanced reporting of what’s happening there.”

“We need more of this kind of discussion on Syria and other places that are not in the “News” like Cuba, Iran, Ukraine, Yemen and Venezuela.”

“I want to know more about the geopolitical situation: Who is China and Russia backing? Who is sitting on the fence, the situation in the Turkish/Greek border, and why certain countries are more important.”

This expressed desire for a deeper interpretation of the events often portrayed in the news was also reflected in the Commonsense on Syria program’s second session, “The Syrian Uprising in the context of the Arab Spring.”

Session 2: Syria and the Arab Spring

Convened on March 28, this webinar was hosted by JWE President Helena Cobban and once again featured two speakers, Prof. Richard Falk and Vanessa Beeley. Prof. Falk is a world-renowned expert on international law who spent six years, 2008-14 as the UN’s Special Rapporteur on the Human Rights of the Palestinians of the Occupied Territories. He also serves as a member of the JWE Board.

Vanessa Beeley is a British journalist who has reported from
Libya, Syria and elsewhere. Beeley was a finalist for the 2017 Martha Gellhorn
Prize for Journalism, and her groundbreaking work from Syria has been endorsed
by John Pilger and other leading investigative reporters.

Ms. Beeley joined directly from sanctions-hit Damascus,
leading to some technical challenges when her connection cut off partially
through the discussion. Amb. Ford, our panelist from the previous session,
stepped in for part of the discussion. However, she was later able to rejoin
the webinar. Sanctions, and the importance of ending U.S. and other countries’
unilateral coercive measures against Syria, was one area of agreement that
stood out for both Prof. Falk and Ms. Beeley.

Ms. Vanessa Beeley during Session 2, March 28

This session involved a lively exchange of ideas guided by JWE President Cobban, who drew the speakers’ attention to several issues, including the role of foreign intervention in Syria from 2011 forward, the origins of the Syrian conflict, and potential points of positive action for citizens of Western countries.

Prof. Richard Falk during Session 2, March 28

While the participants expressed areas of sharp disagreement, the exchange was respectful and elucidating throughout.

The full video of the session is available here: bit.ly/COS-2-video

Here, 106 participants joined the webinar using the Zoom app
on desktop or mobile. 99 of these attendees answered the question of where they
were attending from, with 85 joining from the U.S. and 14 from six other

Once again, polls were deployed throughout the discussion to
gather information about audience members’ ideas and thoughts about Syria and
the information being presented. When asked if they could name any Syrian
opposition movements or leaders they admired, 59 participated in the poll. 30
said they were not familiar enough to name any, 19 said that they knew of them
but did not admire them, while 7 each said that they admired the YPG/SDF, or
other movements or leaders.

Participants were heavily critical of U.S. and NATO military
intervention in Syria. Of the 63 that answered a poll, 51 opposed it in 2014
through the present day, 7 said it was necessary at the time but regrettable,
three said it should have ended a while ago, while only 2 said that this
intervention was positive and timely.

In the discussion about moving forward for Syria, poll
respondents expressed a strong desire for a positive solution. Of the 50 who
responded to a poll asking if it was possible to ramp down or end the war in
Syria while President Bashar al-Assad remained in power, 43 answered
affirmatively, with only seven answering in the negative.

After the session, participants in the evaluation were once
again overwhelmingly positive. On a 1 through 5 scale, they rated the
informative/educational value of the webinar at 4.3. They indicated a strong
likelihood to participate in future sessions, with a 4.5 average rating on a
1-5 scale.

Audience comments were once again illuminating:

“Helped confirm my perception that most of what we hear about Syria is wrong.”

“Reinforced my belief in the confusing complexity of the situation.”

“That the complexity of the situation renders most of the corporate media commentary on the subject consistently inadequate and wrong.”

“I understand better why activists have conflicting views!”

The Commonsense on Syria series will continue on April 1 with session 3, “U.S. policy toward Syria.” The session will feature Ms. Mona Yacoubian, a Senior Advisor to the Vice President for Middle East & Africa at the U.S. Institute of Peace. Her work centers on conflict analysis and prevention in the Middle East, with a specific focus on Syria, Iraq, and Lebanon. In 2019, she served as executive director of the Congressionally-appointed Syria Study Group, which USIP was mandated to facilitate.

Registration for this and all other sessions is available at
this link: https://zoom.us/webinar/register/WN_WZV_6U1KTjaJSXk71AyWEA

Read more about the series at this JWE blog post, and learn more at our resource page: https://bit.ly/Syria-resources

We look forward to welcoming you as we continue the conversation about Commonsense on Syria.

The post “Commonsense on Syria” series opens with a strong start appeared first on Just World Educational.

Voices from the Middle East: US Sanctions on Iran Devastate the Health Sector

US sanctions against Iran, along with Iranian government policies, have created insurmountable obstacles for domestic drug manufacturers who are struggling to provide people with the health care they need, especially now as COVID-19 ravages Iran. An Iranian pharmaceutical company employee explains why procuring supplies has become so difficult. Source

Democratic senators ask Pompeo to provide coronavirus aid to Palestinian territories

Democratic senators including Elizabeth Warren and Bernie Sanders wrote a letter to Mike Pompeo demanding Palestinians living under Israeli occupation in Gaza and the West Bank receive proper medical aid and funding to combat Covid-19.

Therese Halassa, the Mother

March 31, 2020

“كانت الخطة دقيقة، والتعليمات واضحة، ونبضات القلب تخفق أسرع من دقات الساعة. لم يكن المشتركون بالعملية على علم بأدق التفاصيل، فتلك تركت لآخر مرحلة، وعند اقتراب الاختطاف.

تيريز، إحدى الفدائيات المشاركات، شابة في السابعة عشرة من عمرها، تركت عكا وأهلها وبحرها لتعبّر عن صرختها، لتعبّر عن رفضها، ولتنضم إلى صفوف الثورة، لتصبح جزءاً من الحلم الذي راودها. 

ولدت تيريز بعد النكبة في عام ١٩٥٣ في عكا وهناك كبرت وتعلمت، تعلمت أن تكتب بالعبرية عن مشاعرها العربية، فكتبت بلغة تبرر هجرتها: 


أمي … لا بد أنك تعرفين الآن لماذا تركتك

 أبي … أنت عالم أكثر مني بواجبي نحو وطني

إخوتي …… أنتم تعرفون أننا نعيش في ذل تحت حكم المستعمر 

 أنا تركتكم لأرفع رؤوسكم في السماء عالياً 

 أمي … إنني لا أرى الشمس خارج فلسطين 

وبي ظمأ حتى أعود 

أجل سأرجع، وأراها وأستنشق هواءها الحر 

ادعي لي يا أمي، وليكن دعاؤك لي يا أبي وإلى كل إخوتي الثوار

صلوا يا إخوتي من أجلى ومن أجل جميع المقاتلين 

 والله ناصرنا

 دخلت إلى البهو الضيق في بيت تيريز المتواضع في عمّان، حيث قادتني خيوط الرواية ، روايتي / روايتها ورواية علي، فدخلت وأنا أرتجف من انفعالاتي المتشابكة، غير المفسرة. كانت لا تزال شابة، يغطي رأسها شعر شديد السواد، ووجه أبيض تتوسطه عينان حزينتان حالمتان، وبسمة مرتبكة تخالطها دموع أيقظها الانفعال، كان يوماً حاراً من شهر حزيران ١٩٩٠ وكلانا يتصبب عرقاً، لم أعرف لحظتها إذا كان من شدة العرق أو من حرارة الموقف، قلت لها بعد عناق شديد وطويل: الحمد الله على سلامتك، اعذريني لم أملك الجرأة من قبل أن أواجهك وأواجه نفسي، فابتسمت وقالت بصلابة وقوة داخلية اخترقت قلبي: تفضلي أهلاً وسهلاً بابنة الغالي (علي).

 في التاسع من أيار عام ١٩٧٢ حبس ملايين الناس في العالم العربي أنفاسهم بين اليأس والأمل طيلة ٢١ساعة، ومعهم وجّه العالم كله أنظاره إلى مصير طائرة سابينا التي اختُطفت وحطت في مطار اللد. تم الهجوم على الطائرة بشكل مفاجىء وغير متفق عليه مع مندوب الصليب الأحمر، فاقتحم ” فريق الإنقاذ” الإسرائيلي بقيادة إيهود باراك، وتنفيذ نتنياهو وداني ياتوم. استشهد قائد العملية علي طه وعبد العزيز الأطرش، وجُرحت تيريز هلسة وريما عيسى وتم اعتقالهما أثناء العملية ….. وفي عام ١٩٨٣ تم إطلاق سراحهما في صفقة تبادل الأسرى.

تتذكر تيريز بعد مرور ١٨ عاماً أدق تفاصيل العملية، وهي التي أمضت في سجون الاحتلال سنين طويلة وتعرضت خلالها لأبشع أنواع التعذيب. مرت سنوات قبل العملية والنداءات تطالب الأمم المتحدة ولجنة حقوق الإنسان، والهيئات المعنية بالتدخل لإنقاذ حياة السجناء الفلسطينيين في سجون الاحتلال والذين يتعرضون لأبشع أنواع التعذيب في كل يوم، وكل ساعة، دون فائدة . 

لقد جربت هذا على جسدي حين مارس العدو العنف معي بطريقة تتنافى مع الأخلاق والإنسانية بعد إصابتي (أثناء العملية) برصاصة دخلت وخرجت من كتفي. وطعنة سكين قطعت عروق يدي، حيث أٌخذت مباشرة إلى المشفى، وأٌجريت لي عملية جراحية بعد أن تعرضت إلى نزيف شديد ، وبعد عدة أيام قرروا نقلي إلى السجن للتحقيق معي، إدارة السجن رفضت استقبالي لخطورة حالتي الصحية، لكن المخابرات أصرت ولم تتدخل مديرة السجن بوجود المخابرات، فكانوا يضعونني في غرفة وحدي مع مجندتين تعملان في التحقيق، وكان التحقيق يتم في الغرفة، وعندما يكون هناك عنف في الأسئلة أو ضرب كانوا يحملونني ببساطة على كرسي وينقلونني إلى غرفة ثانية، ويبدأون بتعذيبي لدرجة أنهم كانوا يفتحون لي غرز الجرح عدة مرات، ويبدأ النزيف ويغمى علي من شدة الالم.

 سألت تيريز، لماذا تركنا علي … 

 لم يكفّ مرة عن الحديث عنكم وعن فتحية، كان يضحك قبل سرد أي قصة تبدأ بك أو بأخواتك. لم يذهب إلى الموت، لم نذهب إلى الانتحار. الهدف من العملية هو تحرير ١٠٠ أسير قال لي علي ولزملائي. والهدف لم يكن المدنيين، كنا سنحرر الأسرى ونعود مكللين بالنجاح متخيلين مدى فرحة الأسرى بتحريرهم. أنهت تيريز جملتها وهي تنظر داخل عيني، يرتسم على وجهها ابتسامة صلبة. “[1]

 تيريز حبيبتي، قولي لعلي إنك أنت التي أعدتي حبي له، ولا تخجلي أن تحكي له عن الظلم الذي واجهك في قول وفعل الحق.

أشتاق إلى حشرجة صوتك عندما تقولين، ما يؤخذ بالقوة لا يسترد إلاّ بالقوة


[1]  من كتاب “علي”، رائدة طه، فلسطين، 2002.


المناضلة الأردنية الفلسطينية تيريز هلسة

  • ولدت في مدينة عكا، البلدة القديمة سنة 1954 لأب أردني، اسحق سلمان هلسة، الذي انتقل من مدينة الكرك إلى عكا، ولأم فلسطينية، نادية حنا من بلدة الرامة قضاء عكا.
  • أنهت دراستها الثانوية في مدرسة تراسنطة الأهلية في عكا، ودرست التمريض في المستشفى الإنكليزي في الناصرة .
  • استلهمت الوطنية من خطابات الزعيم جمال عبد الناصر، وقد هالها القمع الإسرائيلي في مدينة جنين، والتعامل الوحشي الإسرائيلي مع أحد الفدائيين من مدينة عكا الذي استشهد تحت التعذيب سنة 1970.
  • اقتنعت بأن للشابات والنساء الحق في المقاومة جنباً إلى جنب مع الشباب وعلى قدم المساواة.
  • انجذبت إلى العمل الفدائي وأعماله البطولية فقررت الالتحاق بالثورة وغادرت عكا سنة 1971 إلى لبنان، وأصبحت فدائية في صفوف حركة “فتح”.
  • بتاريخ 8 أيار/ مايو 1972 شاركت مع المناضليَن علي طه وزكريا الأطرش والمناضلة ريما طنوس في السيطرة على طائرة سابينا البلجيكية، والتوجه إلى مطار اللد في فلسطين المحتلة للمطالبة بالإفراج عن أسرى فلسطينيين وعرب يقبعون في المعتقلات الإسرائيلية.
  • عاملت تيريز الركاب، ومنهم إسرائيليون، معاملة إنسانية. وأبدت المجموعة الفدائية حرصها على سلامتهم. وأخبر المناضلون الركاب بأن مشكلتهم هي مع الدولة والمؤسسة الإسرائيلية وليس معهم.
  • لجأت قوات الأمن الإسرائيلية إلى الخدعة باستخدام الصليب الأحمر لإدخال الطعام، حين تسلل جنود إلى داخل الطائرة وأطلقوا النيران على أفراد المجموعة، وكانت النتيجة استشهاد المناضليَن علي طه وزكريا الأطرش، وإصابة المناضلة تيريز هلسة بعدة رصاصات أفقدتها الوعي، وأُسرت مع رفيقتها ريما طنوس. وأصيب في العملية بنيامين نتنياهو الذي كان ضمن القوة الإسرائيلية المهاجمة.
  • حُكم عليها بالسجن مؤبدين و40 عاماً أُخرى، أمضت منها 11 عاماً داخل المعتقلات، إلى أن أُفرج عنها في سنة 1983 ضمن صفقة لتبادل الأسرى مع حركة “فتح”. أقامت بالجزائر فترة قصيرة ثم انتقلت إلى الأردن.
  • استلمت ملف الجرحى والأسرى، وكان مجال عملها الذي اختارته في إطار مؤسسات منظمة التحرير في عمّان.
  • تزوجت في سنة 1986 من حلمي هلسة وأنجبت ثلاثة أبناء أكبرهم سلمان.
  • توقف قلبها عن الخفقان وفاضت روحها الطاهرة يوم 28 آذار / مارس 2020.


About The Author: 
رائدة طه: كاتبة وممثلة فلسطينية.
Blog Language: 
blog section: 

Solidarity with Gaza virtual rally gathers 30,000

FOR IMMEDIATE RELEASE March 30, 2020 Contact: Sonya E Meyerson-Knox | [email protected] | 929-290-0317 ZOOM (March 30, 2020) — Over 30,000 people from around the world gathered online through Zoom (500) and Facebook (30,000 views) for a virtual rally to End the Blockade on Gaza. Palestinian speakers across three continents, from the occupied West Bank and Gaza, in the U.K. and the U.S.



The Coronavirus in Palestinian Life: Distance Learning

 كان أول قرار للسلطة الفلسطينية في الأراضي المحتلة للتعامل مع انتشار فايروس كورونا هو تعطيل المدارس والجامعات والكليات بكافة أشكالها لمدة شهر كامل. وبين ليلة وضحاها وجد الجزء الأكبر من المجتمع الفلسطيني من طلبة ومعلمين ومحاضرين، أنفسهم في البيوت. وبما أن شبكة الإنترنت في الأراضي الفلسطينية يعتمد عليها إلى حد بعيد وخاصة بعد أن تم العمل بخدمة ال 3  جي في السنوات الأخيرة، فقد قامت المؤسسات التعليمية على الفور بتنظيم أنفسها للتعامل مع الوضع الجديد، من خلال التعليم عن بُعد. وفي هذا الملف نستكتب مجموعة من الطلبة والمحاضرين والمعلمين في الجامعات الفلسطينية مستمزجين آراءهم حول جدوى التعليم عن بُعد وإن كان من الممكن أن يشكل بديلاً للتعليم المتعارف عليه، على الأقل في الفترة الحالية، ومدى إمكانية الوصول إلى الطلبة في كافة أماكن سكناهم، وإن كانت جودة التعليم تتأثر باتباع هذا النظام، كما نتناول أهمية توفر البيانات في أزمات كهذه. سيتم نشر نصوص هذا الملف تباعاً. 

news Image: 
March 30, 2020
news type: 

News Language: